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El papa Francisco se despidió hoy de Irak, después de tres días de visita, con una misa multitudinaria ante 10 mil personas en Erbil, la capital del Kurdistán, tras la cual pidió unidad "para un futuro de paz" en el país.

 

El papa celebró la misa en el segundo estadio más grande del país, el "Franso Hariri" de Erbil, con capacidad para 30 mil personas, aunque por la pandemia se decidió que sólo pudiera asistir al acto un tercio del aforo.

 

"Irak permanecerá siempre conmigo, en mi corazón. Les pido a todos ustedes, queridos hermanos y hermanas, que trabajen juntos en unidad por un futuro de paz y prosperidad que no discrimine ni deje atrás a nadie", dijo en su mensaje final, que fue interrumpido en varias ocasiones por los aplausos de los asistentes.

 

Y aseguró sus oraciones por este "amado país" y, en particular, por "los miembros de las distintas comunidades religiosas".

 

Francisco recordó en su mensaje "a los cristianos de las distintas confesiones, muchos de los cuales aquí han derramado su sangre sobre el mismo suelo".

 

"Pero nuestros mártires resplandecen juntos, estrellas en el mismo cielo. Desde allí arriba nos piden caminar juntos, sin vacilar, hacia la plenitud de la unidad", agregó.

 

El pontífice agradeció la labor de las autoridades religiosas del país "que han trabajado tanto por este viaje" y a todos los que han preparado la visita y le acogieron con afecto, en particular al pueblo kurdo.

 

"En estos días vividos junto a ustedes, he escuchado voces de dolor y de angustia, pero también voces de esperanza y de consuelo. Y esto es mérito, en gran medida, de esa incansable obra de bien que ha sido posible gracias a las instituciones de cada confesión religiosa", agregó Francisco a su mensaje de despedida.

 

Con esta misa el papa concluyó su viaje a Irak, donde ha mantenido citas históricas, como la reunión que tuvo con el gran ayatolá Ali Al Sistani, máxima autoridad religiosa de los chiíes, y la visita a Ur de los Caldeos, donde la tradición indica que nació el profeta Abraham.

 

En la jornada de hoy, el papa se trasladó a Mosul para rezar por las víctimas de las guerras entre los escombros de una ciudad devastada por los terroristas del Estado Islámico y a Qaraqosh, donde celebró el ángelus con la comunidad cristiana que ha ido regresando a la zona tras la derrota de los yihadistas.

El papa Francisco selló hoy una de las reuniones más importantes de sus ocho años de pontificado al encontrarse en la ciudad de Nayaf, durante su viaje a Irak, con el ayatolá Ali al Sistani, la máxima autoridad de los chiíes, la otra rama del islam junto a la suní, y abogar por el diálogo entre las religiones para el bien común en el mundo.

 

Un encuentro del que sólo se han distribuido algunas decenas de segundos de imágenes de vídeo y un par de fotos de ambos líderes sentados en la sala donde el ayatolá, de 90 años, recibe a sus huéspedes en su modesta casa de Nayaf.

 

Fue el primer acto de la segunda jornada del viaje del papa, de 84 años, que este viernes llegó a Irak para una visita de tres días y se convirtió en el primer pontífice en pisar este país.

 

En un momento en el que está subiendo la tensión en el ya convulso Irak, escenario en los años pasados del terror yihadista, el gesto del respetado Al Sistani recibiendo al papa es un importante mensaje que invita a una convivencia pacífica.

 

El papa subrayó "la importancia de la colaboración y amistad entre las comunidades religiosas para que, cultivando con respeto recíproco el diálogo, se pueda contribuir al bien de Irak, de la región y de la entera comunidad", según se informó en un comunicado distribuido por la oficina de prensa del Vaticano.

 

El encuentro sirvió para que el papa agradeciese al gran ayatolá "que levantase la voz en defensa de los más débiles y perseguidos, afirmando que lo sagrado es la importancia de la unidad del pueblo iraquí".

 

Y es que el líder religioso de los chiíes, que suponen el 60 % de la población iraquí, fue una de las voces más importantes contra la invasión del grupo terrorista Estado Islámico en 2014.

 

Ambos además ofrecieron sus oraciones para un futuro de paz y de hermandad para Irak, Oriente Medio y el mundo entero.

 

Por su parte, la oficina de Al Sistani explicó que abordaron los grandes "desafíos que enfrenta la humanidad" y que el ayatolá habló de "las injusticias y opresión, la persecución religiosa e intelectual (...) el bloqueo económico y los desplazados de muchos pueblos de la región, entre ellos el pueblo palestino".

 

El papa encontró un aliado en la defensa de los cristianos, diezmados en los últimos años y de los que sólo han quedado cerca de 300.000, pues el ayatolá expresó "su interés en que los cristianos vivan como los iraquíes, en paz y seguridad y con todos sus derechos".

 

Una visita que fue muy seguida desde el vecino Irán, de mayoría chií.

 

Francisco también cumplió hoy el sueño Juan Pablo II viajando a Ur de los Caldeos, en el sur de Irak, donde la tradición indica que nació el profeta Abraham y donde se reunió con los representantes de las diferentes religiones del país.

 

Ante el área arqueológica en la que afirman fue la casa de Abraham en la llanura de Ur, Francisco afirmó que los creyentes "no pueden callar cuando el terrorismo abusa de la religión".

 

"Hostilidad, extremismo y violencia no nacen de un espíritu religioso; son traiciones a la religión", clamó Francisco rodeado de los representantes de las religiones que forman este mosaico de civilizaciones que es Irak, suníes, chiíes, zoroastrianos y yazidíes, aunque no de los judíos.

 

El papa recordó la persecución étnica y religiosa que sufrieron muchas comunidades por parte del EI.

 

Y en particular, como ya hizo en su discurso ante las autoridades, recordó a la comunidad yazidí, "que ha llorado la muerte de muchos hombres y ha visto a miles de mujeres, jóvenes y niños raptados, vendidos como esclavos y sometidos a violencias físicas y a conversiones forzadas".

 

Pidió rezar por "todos los que han padecido semejantes sufrimientos y por los que todavía se encuentran desaparecidos y secuestrados, para que pronto regresen a sus hogares".

 

Así como para que en todas partes "se respete la libertad de conciencia y la libertad religiosa; que son derechos fundamentales, porque hacen al hombre libre de contemplar el cielo para el que ha sido creado".

 

El obispo auxiliar de Bagdad, Basilio Yaldo, explicó a EFE que este encuentro en Ur era para ellos algo "histórico" pues se esperaba desde hace mucho, cuando ya lo había organizado Juan Pablo II y tuvo que renunciar al viaje.

 

"Hoy realmente su deseo (de Juan Pablo II) se ha cumplido. Para nosotros este momento es de hermandad, paz y convivencia", agregó.

El principal epidemiólogo del Gobierno de Estados Unidos, Anthony Fauci, aseguró este lunes que se toma muy en serio la nueva variante de la covid-19 detectada en Nueva York que los expertos han trazado hasta un barrio de mayoría dominicana en el alto Manhattan, pero recordó que aún no está demostrado que sea más virulenta.

 

"Nos tomamos la variante de Nueva York, la 526, muy en serio", aseguró este lunes Fauci en una rueda de prensa del equipo de la Casa Blanca encargado de dar respuesta a la pandemia del coronavirus.

 

La variante B.1.526 apareció en noviembre y desde entonces se ha extendido por la Gran Manzana y ahora representa alrededor del 25 % de las infecciones, pese a que éstas han comenzado a bajar en las últimas semanas en casi toda la ciudad.

 

Según detalló este lunes Fauci, esta variante posiblemente se originó en el barrio de Washington Heights, de mayoría hispana y dominicana, y desde allí se expandió a otras zonas de la ciudad durante el período vacacional a finales del año pasado.

 

Fauci aseguró que hay aún mucho desconocimiento en la comunidad científica sobre la variante 526 y es necesario "vigilarla muy de cerca".

 

La directora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Rochelle Walensky, advirtió de que pese a la reducción de nuevos casos diarios no se debe bajar la guardia, ya que "70.000 casos diarios pueden parecer poco comparados con lo que teníamos hace algunos meses, pero con la extensión de variantes podemos perder el terreno ganado".

 

Además, de la variante 526 de Nueva York, las autoridades sanitarias vigilan la extensión de la variante B.1.1.7, detectada en Reino Unido; la B.1.351, detectada en Sudáfrica; la P.1 o brasileña, y una detectada en California, conocida como B.1.427/429.

 

Mientras tanto, la campaña de vacunación en Nueva York sigue avanzando rápidamente, especialmente entre mayores y colectivos de riesgo, entre ellos los hispanos y negros, que se han visto más afectados por la pandemia, que en la ciudad fue especialmente mortífera la pasada primavera.

La capital rusa de Moscú comenzó a probar en voluntarios la vacuna monodosis contra el coronavirus llamada Sputnik Light, que podría usarse como revacunación de la Sputnik V o para generar una primera protección contra el virus de hasta cinco meses, informaron las autoridades.

 

   “Los primeros participantes de las pruebas de la vacuna contra el coronavirus Sputnik Light fueron inoculados” este sábado, comunicó la vicealcalde de la ciudad para asuntos de desarrollo social, Anastasía Rákova.

 

  La funcionaria recordó que cualquier adulto mayor de 18 años y sin contraindicaciones médicas puede participar en los ensayos.

 

   Sputnik Light es una vacuna monocomponente que protegerá contra el coronavirus durante un período de cuatro a cinco meses, informó la agencia de noticias Sputnik.

 

   Rákova había manifestado previamente que se prevé verificar la hipótesis de que la replicación de la vacunación permite obtener un nivel de anticuerpos suficiente para garantizar la protección del ser humano.

 

   “Si esta hipótesis se confirma, entonces se podrá usar Sputnik Light a la par con Sputnik V para revacunar a los vacunados, o aplicar Sputnik Light a las personas que, tras haber sufrido coronavirus, desarrollaron insuficiente cantidad de anticuerpos o si el nivel de éstos decrece”, explicó.

 

   Por su parte, Alexandr Guintsburg, el director del Centro Gamaleya, organismo responsable de desarrollar el fármaco, afirmó que Sputnik Light se usará en países que no son capaces de desarrollar su propia vacuna y no disponen de recursos suficientes para adquirir oportunamente los preparados que se fabrican en otros Estados.

 

  En su opinión, Sputnik Light también servirá para reducir la mortalidad en situaciones en la que es imposible inocular con las dos dosis necesarias para reforzar la inmunidad.

 

  El presidente del Fondo de Inversiones Directas de Rusia (FIDR), Kiril Dmítriev, aseguró que la Sputnik Light está dirigida al mercado exterior, y “puede convertirse en una solución provisional y eficaz para muchos países que se encuentran en el pico de la enfermedad y quieren salvar el mayor número de vidas posible”.

 

  El objetivo es maximizar el número de gente que tiene al menos inmunidad parcial, reduciendo potencialmente el número de casos graves y aliviando la carga a los sistemas de salud.

 

  Recientemente, el laboratorio argentino Richmond anunció que producirá la Sputnik V, en su planta en Pilar (Buenos Aires) con un plazo mínimo de un año para tener el desarrollo en la mano.

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó este sábado de madrugada un nuevo rescate para hacer frente a la devastación económica provocada por la pandemia, por un valor de 1.9 billones de dólares.

 

El proyecto quedó aprobado con 219 votos a favor -todos demócratas- y 212 en contra -los republicanos en bloque más dos demócratas- minutos después las dos de la mañana, hora de Washington D.C.

 

 

 

Con el apoyo de la Cámara Baja, el proyecto pasa ahora al Senado, que deberá aprobarlo y en caso de que haya algún cambio ambas cámaras negociar una versión conjunta.

 

Por ello, el presidente de EU, Joe Biden, urgió en la mañana al Senado a aprobar el paquete fiscal, tras asegurar que este nuevo plan, el primer gran proyecto legislativo de su mandato, es "necesario para aliviar" el profundo sufrimiento causado por la pandemia. "No hay tiempo que perder", sentenció.

 

"Si actuamos ahora, decisivamente, con rapidez y valentía, podemos finalmente imponernos al virus", dijo Biden en un breve discurso en la Casa Blanca. “La gente de este país ha sufrido demasiado y por demasiado tiempo. Necesitamos alivio para ese sufrimiento", insistió el demócrata.

 

Dada la exigua mayoría de los demócratas en el Senado, de 51 a 50 (contando el voto de calidad de la vicepresidenta Kamala Harris en casos de empate a 50), y las dudas expresadas por numerosos senadores republicanos, se prevén duras negociaciones para sacar adelante la medida.

 

MEDIDAS DE ESTÍMULO ECONÓMICO

 

La medida más llamativa del rescate son los nuevos pagos directos a contribuyentes de mil 400 dólares por persona. Además, el plan incluye un rescate de 350 mil millones de dólares para gobiernos locales y estatales; 20 mil millones de dólares para un plan nacional de vacunación y otros 50 mil para el sistema de pruebas de COVID-19.

 

También amplía hasta agosto las ayudas al desempleo, ya que los actuales fondos expiran el 14 de marzo, fecha límite que se han marcado tanto la Casa Blanca como los demócratas en ambas cámaras para tener el proyecto finalizado.

 

Si sale finalmente adelante, este rescate se uniría al de 900 mil millones de dólares que el Congreso impulsó en diciembre y al de 2.2 billones de dólares, el mayor de la historia de Estados Unidos, aprobado en marzo de 2020 ante los primeros confinamientos.

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó este sábado de madrugada un nuevo rescate para hacer frente a la devastación económica provocada por la pandemia, por un valor de 1.9 billones de dólares.

 

El proyecto quedó aprobado con 219 votos a favor -todos demócratas- y 212 en contra -los republicanos en bloque más dos demócratas- minutos después las dos de la mañana, hora de Washington D.C.

 

 

 

Con el apoyo de la Cámara Baja, el proyecto pasa ahora al Senado, que deberá aprobarlo y en caso de que haya algún cambio ambas cámaras negociar una versión conjunta.

 

Por ello, el presidente de EU, Joe Biden, urgió en la mañana al Senado a aprobar el paquete fiscal, tras asegurar que este nuevo plan, el primer gran proyecto legislativo de su mandato, es "necesario para aliviar" el profundo sufrimiento causado por la pandemia. "No hay tiempo que perder", sentenció.

 

"Si actuamos ahora, decisivamente, con rapidez y valentía, podemos finalmente imponernos al virus", dijo Biden en un breve discurso en la Casa Blanca. “La gente de este país ha sufrido demasiado y por demasiado tiempo. Necesitamos alivio para ese sufrimiento", insistió el demócrata.

 

Dada la exigua mayoría de los demócratas en el Senado, de 51 a 50 (contando el voto de calidad de la vicepresidenta Kamala Harris en casos de empate a 50), y las dudas expresadas por numerosos senadores republicanos, se prevén duras negociaciones para sacar adelante la medida.

 

MEDIDAS DE ESTÍMULO ECONÓMICO

 

La medida más llamativa del rescate son los nuevos pagos directos a contribuyentes de mil 400 dólares por persona. Además, el plan incluye un rescate de 350 mil millones de dólares para gobiernos locales y estatales; 20 mil millones de dólares para un plan nacional de vacunación y otros 50 mil para el sistema de pruebas de COVID-19.

 

También amplía hasta agosto las ayudas al desempleo, ya que los actuales fondos expiran el 14 de marzo, fecha límite que se han marcado tanto la Casa Blanca como los demócratas en ambas cámaras para tener el proyecto finalizado.

 

Si sale finalmente adelante, este rescate se uniría al de 900 mil millones de dólares que el Congreso impulsó en diciembre y al de 2.2 billones de dólares, el mayor de la historia de Estados Unidos, aprobado en marzo de 2020 ante los primeros confinamientos.

La jefa en funciones de la Policía del Capitolio de Estados Unidos, Yogananda Pittman, alertó este jueves de un posible plan de extremistas para volar la sede del Congreso cuando el presidente, Joe Biden, pronuncie su primer discurso ante las dos cámaras legislativas.

 

"Sabemos que miembros de milicias que estuvieron presentes el 6 de enero han manifestado sus deseos de que quieren volar el Capitolio y matar al máximo de miembros (del Congreso) que sea posible, con un nexo con el Estado de la Unión, sobre el que sabemos que aún no se ha fijado una fecha", dijo Pittman en una comparecencia ante un subcomité de la Cámara Baja para hablar del asalto a la sede del Congreso.

 

El pasado 6 de enero centenares de seguidores del expresidente Donald Trump irrumpieron en la sede del Legislativo estadounidense mientras celebraba una sesión conjunta de las dos cámaras para confirmar la victoria de Biden en las elecciones, que hasta ese momento no había sido reconocida por el exmandatario. En el suceso murieron cinco personas, una de ellas un agente policial.

 

Con base en la información de la que disponen, Pittman consideró "prudente" que la Policía del Capitolio mantenga las medidas de seguridad.

 

Tras el asalto a la sede del Congreso, las autoridades erigieron varias vallas en torno al recinto y desplegaron a la Guardia Nacional, un cuerpo militar en la reserva.

 

Pittman hizo hincapié en que los extremistas que irrumpieron en el Capitolio no solo estaban interesados en atacar a los legisladores y a los agentes que velaban por la seguridad: "Querían mandar un mensaje simbólico a la nación sobre quién estaba a cargo del proceso legislativo", advirtió.

 

Según medios de comunicación estadounidenses, se espera que Biden pronuncie su discurso, similar al del Estado de la Unión (como todavía no ha cumplido un año en el poder será más para explicar sus planes de gobierno y sus logros de sus primeras semanas), en una sesión conjunta del Congreso, después de que el Legislativo apruebe un tercer rescate económico por la pandemia.

 

Pittman, quien reemplazó al exjefe de la Policía del Capitolio Steven Sund tras su dimisión después del asalto, aseguró que la información de inteligencia recabada antes de ese ataque no mostró que existiera "ninguna amenaza creíble".

 

"Se ha insinuado que el departamento (que dirige) no sabía o ignoró Inteligencia crucial que indicaba que un ataque de la magnitud que experimentamos el 6 de enero iba a ocurrir", dijo la responsable, quien agregó que ese tipo de información nunca existió.

 

"Aunque sabíamos de la probabilidad de violencia por parte de extremistas, ninguna amenaza creíble indicaba que decenas de miles fueran a atacar el Capitolio de EU, ni la Inteligencia recibida por el FBI, ni por ningún otro socio de seguridad indicaba tal amenaza", zanjó.

 

La responsable señaló, además, que calculan que hubo 10 mil manifestantes pro Trump en los alrededores del Capitolio el 6 de enero, y que unos 800 irrumpieron en su interior, frente a los mil 200 agentes que estaban trabajando ese día para garantizar la seguridad del recinto.

El presidente de EU, Joe Biden, declaró un "desastre mayor" en Texas, uno de los estados más golpeados por el temporal que ha causado al menos 59 muertos en el país, y dispuso destinar asistencia federal para apoyar los esfuerzos estatales y locales para recuperar las zonas afectadas.

 

La Casa Blanca anunció este sábado en un comunicado que el gobernante adoptó la decisión el viernes, lo que pone de inmediato a disposición de más de 70 condados recursos federales.

 

Las tormentas que han asolado a Texas en los últimos días dejaron a oscuras a millones de usuarios, aunque ya se ha ido restableciendo paulatinamente el suministro eléctrico, y colapsaron los sistemas públicos de agua en distintas zonas.

 

"La asistencia puede incluir subvenciones para viviendas temporales y reparaciones de casas, préstamos de bajo costo para cubrir las pérdidas de propiedades no aseguradas y otros programas para ayudar a los individuos y a los propietarios de negocios a recuperarse de los efectos del desastre", señaló la nota.

 

Los recursos, añadió el comunicado, "también están disponibles para los gobiernos estatales y locales elegibles y ciertas organizaciones privadas sin fines de lucro sobre una base de costo compartido".

 

Este viernes, el gobernador de Texas, Greg Abbott, informó que su prioridad "inmediata" es continuar en las tareas de restablecimiento de la energía eléctrica en los hogares, que aclaró ya no se debe a la falta de generación sino a la caída de líneas o a la necesidad de reconexión manual del servicio.

 

Otra de las tareas urgentes por acometer es restaurar el servicio de agua, para lo cual se han dispuesto laboratorios móviles de análisis del líquido, se han renovado las licencias de decenas de plomeros locales y se está coordinando la llegada de otros procedentes de zonas cercanas.

 

Abbott confirmó que han entregado más de 1,7 millones de botellas de agua a las comunidades, en muchas de las cuales permanece vigente la recomendación de hervir el agua que reciben por las tuberías.

 

A raíz del temporal, Luisiana y Oklahoma también emitieron declaraciones federales de desastre, lo que facilita que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) traslade equipos y recursos a esas zonas.

Esta micro nación polinesia aspira a disparar su PIB a finales de año, cuando vence el actual contrato de explotación de su dominio .tv. El problema es que quizás necesite invertir todo el dinero que logre a luchar contra el calentamiento global, que tiene al país al borde del desastre.

 

En 1995, Tuvalu ganó la lotería. No como la mayoría de persones en este mundo entendemos ganar la lotería, pero la ganó. En ese año se repartieron los dominios de internet de dos letras, que debían corresponder a cada país. Se hizo con base en la lista que la Organización Internacional de Estandarizaciones, más conocida por sus siglas ISO, realizó desde 1974, llamada ISO 3166. En el reparto, a México le tocó .mx, y a Tuvalu, una micro nación polinesia de 11 mil 500 habitantes –la segunda menos poblada del mundo y la cuarta más pequeña—, le correspondió .tv.

 

En aquel entonces, ni la ISO ni Tuvalu podían anticipar que las páginas webs explotarían en popularidad y que .tv se convertiría en un dominio extremadamente atractivo para corporaciones televisivas. Pero sucedió.

 

De esta manera, el diminuto país, cuyo Producto Interior Bruto (PIB) apenas llega a 39 millones de dólares anuales, firmó un primer acuerdo para explotar su dominio con una compañía llamada, de forma adhoc, .tv, que en 2002 absorbió la empresa estadunidense VeriSign. Aquello fue tan importante que permitió pavimentar las calles y colocar alumbrado público en la capital, Funafuti. Pero también, en 2000, Tuvalu por fin ingresó en la ONU, porque hasta entonces no se podía permitir la cuota mínima de 100 mil dólares anuales.

 

El actual contrato lo firmaron en 2011: Tuvalu ingresa alrededor de 5 millones de dólares al año, según The Washington Post, a cambio de la explotación del dominio, mientras que VeriSign, que asegura en su página web que “un dominio .tv es donde el mundo se conecta para el entretenimiento”, lo revende a cantidades de alrededor de 100 dólares al año, ya que lo considera un dominio premium. Con alrededor de medio millón de sitios usando la extensión .tv, VeriSign reportó a sus inversores una ganancia total de mil 210 millones de dólares en 2018.

 

TWITCH Y RIQUEZA

 

Irónicamente, los principales usuarios del dominio .tv no son las grandes cadenas de televisión, que en su mayoría se han decantado por el universalizado .com, sino plataformas de retransmisión y consumo de video en vivo, es decir, de streaming. La más importante, sin duda alguna, es Twitch, que a su vez es propiedad de Amazon, que en 2014 la compró por 970 millones de dólares. La plataforma empezó 2020 con 3 mil millones de horas de reproducción de video, y con la llegada de los confinamientos rebasó los 5 mil millones de horas, lo que la sitúa como la 34ª página web más visitada del mundo, según el respetado ranking Alexa.

 

Con al menos 15 millones de usuarios al día, entre creadores de contenido y consumidores, Twitch valía en 2018 –con mucha menos audiencia que ahora— 3 mil 790 millones de dólares, según cita el portal Investopedia. Por supuesto, los tuvaluanos lo saben perfectamente, y el gobierno, que hace años consideró que el contrato de 2011 eran “cacahuates” para ellos, y obligó a VeriSign a subir su pago de 2 a 5 millones anuales, aspira a conseguir un acuerdo mucho más jugoso.

 

El contrato actual vence en diciembre de este año, y Tuvalu aspira a lograr una cifra mucho mayor por la explotación de su dominio, ya sea con VeriSign o con algún otro proveedor. Ni que decir tiene que, aunque la cifra que pueda conseguir es por ahora pura especulación, cualquier aumento significativo podría desplazar a la pesca como el mayor sector económico del país, que ahora supone alrededor del 40 por ciento del PIB.

 

CAMBIO CLIMÁTICO

 

La mala noticia para Tuvalu es que, lejos de permitir que sus habitantes manejen Ferraris por las calles de Funafuti, el gobierno podría terminar teniendo que redirigir la lluvia de dinero hacia la lucha contra el cambio climático, que amenaza con convertir al país en el primero en desaparecer en todo el mundo por su culpa.

 

Tuvalu se asienta sobre nueve islas –cuatro coralinas y cinco atolones—, lo que significa que apenas tiene elevación sobre el nivel del mar. La media de la isla principal son 2 metros, y el punto más alto son 4 metros. Tradicionalmente, una barrera de coral ha protegido a las islas del archipiélago de las olas, pero el calentamiento global ya ha matado a más del 80 por ciento de estos corales. A esto se le suma que, al ser tan plano, Tuvalu es uno de los países más amenazados del mundo por la crecida de los océanos.

 

“Cuando un ciclón nos golpea, no hay montañas para escalar, no hay tierra adentro a donde correr. Por supuesto, tenemos cocoteros. Estamos extremadamente expuestos al cambio climático”, decía en 2010 el canciller de Tuvalu, Enele Sopoaga, que luego fue primer ministro, en su discurso inaugural en la cumbre del clima de Cancún.

 

Entre la amenaza de los ciclones, que recortan unos centímetros cada año las playas de Funafuti y salinizan la tierra, lo que destruye los pocos cultivos que hay, y la crecida del mar, que amenaza con engullir eventualmente sus islas, las peores estimaciones indican que Tuvalu puede desaparecer antes de 2050. Las no tan pesimistas hablan de 2100.

 

La lucha de Tuvalu contra el cambio climático puede pasar, entonces, por el incremento sustancial de su PIB, gracias a un nuevo y mejorado acuerdo de explotación del dominio .tv. Por un lado, la acción pasa por invertir en los proyectos de investigación que ya existen para regenerar el coral, y por el otro, un aumento significativo de sus ingresos puede permitir al país reconstruirse rápidamente cada vez que un tifón arrase su ciudad.

 

Tuvalu no puede convencer al mundo de evitar su propia autodestrucción a largo plazo, pero puede que, gracias a Twitch y a internet, pueda seguir existiendo. Al menos, un siglo más.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) notificó hoy 220.000 nuevos casos globales de COVID-19 en las últimas 24 horas, la cifra más baja desde que el 1 de septiembre del pasado año se registrara un número similar de contagios diarios.

 

Esta cifra diaria, que sin embargo podría aumentar ligeramente en las próximas jornadas (suele haber repuntes todos los fines de semana), es casi cuatro veces menor al récord alcanzado el 20 de diciembre de 2020, cuando la OMS notificó 843.000 nuevos casos en el mundo en sólo 24 horas.

 

Además la OMS informó hoy de 7.202 muertes en la pasada jornada (la cifra más baja desde el 10 de noviembre), cuando hace menos de un mes se alcanzó un récord de más de 16.600 fallecidos en 24 horas.

 

La organización con sede en Ginebra notificó por otro lado que en la semana pasada se registró un descenso del 16 por ciento en los nuevos casos (2,7 millones) y del 10 por cien en los fallecidos (81.000) con respecto a los siete días anteriores.

 

África y Asia Oriental tuvieron los descensos más destacados en casos, del 20 por ciento, mientras que en Europa el descenso fue del 18 por cien, en América del 16 por cien, en el sur de Asia del 13 por cien, y Oriente Medio fue la excepción, con una subida del 7 por cien en los positivos.

 

África y Europa fueron las regiones donde el descenso de los fallecimientos fue mayor (21 y 19 por ciento respectivamente), aunque el descenso fue generalizado, incluso en Oriente Medio.

 

La OMS continúa en sus informes semanales el seguimiento a las variantes británica, sudafricana y brasileña del coronavirus causante de la COVID-19, más contagiosas que las cepas originales.

 

La británica, según la organización, se ha detectado ya en 94 países, la sudafricana en 46 y la brasileña en 21.

 

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