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Miércoles, 25 Julio 2018 19:40

Científicos hallan por primera vez agua líquida y salada en Marte, bajo una capa de hielo

Científicos de la Agencia Espacial Italiana (ASI) anunciaron este miércoles que, gracias a los resultados del radar instalado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (AEA), por primera vez se tienen pruebas de la presencia de agua líquida en Marte, misma que, además, es salada y se ubica en un lago subterráneo, bajo una capa de hielo.

El hallazgo de la investigación publicada hoy en la revista especializada Science, se dio en una región llamada Plamun Australe, localizada en el polo sur de Marte -gracias a la sonda Mars Express, lanzada en 2003 con el objetivo de estudiar la atmósfera, geología y buscar rastros de agua-, sitio muy similar al de los grandes lagos de agua líquida encontrados bajo la Antártida y Groenlandia en el planeta Tierra.

La investigación fue calificada por el presidente de la ASI, Roberto Battiston, como “la más importante de los últimos años”, ya que para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigadores italianos obtuvo 29 conjuntos de muestras del radar, con las que se mapeó un área que mostraba un cambio muy pronunciado a 1.5 kilómetros bajo la superficie del hielo y que se extendía unos 20 kilómetros.

Roberto Orosei, primer investigador de este estudio y responsable científico del radar MARSIS instalado en la sonda Mars Expres, explicó que “se captó que los ecos procedentes de debajo de esta zona eran más fuertes que los ecos de la superficie y que esta circunstancia se produce solo cuando se observa agua subglacial como en la Antártida”.

El estudio de los investigadores italianos asegura, también, que se trata de agua salada, ya que es lo que permitiría que, unido a la presión de la capa de hielo, el lago subterráneo permanezca líquido a pesar de estar a una temperatura de entre menos 30 y los 70 grados celsius, como sucede en la Tierra.

Los científicos no descartan que podría también pensarse en la posibilidad de encontrar un “deposito biológico” ya que está probado que algunas bacterias pueden sobrevivir a bajas temperaturas y sobre todo gracias a las sustancias salinas Sin embargo, dijo Orosei a la agencia española EFE, poder encontrar alguna evidencia “será difícil” y se necesitarían muchos años pues se tendría que perforar.

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Carlos Alejandra, A.C.