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Mientras en el Consejo de Seguridad de la ONU debaten infructuosamente para buscar una solución pacífica a la crisis en Siria, en la que se asoma una inminente intervención militar por el uso de armas químicas contra los civiles, los habitantes de la capital, Damasco, realizan desde hace dos días compras de pánico y buscan refugios ante posibles ataques aéreos contra el régimen de Bachar al Asad, destacó la cadena británica BBC.

Muchos civiles intentan abastecerse con productos básicos mientras que otros procuran encontrar un lugar que quede lejos de los potenciales blancos para refugiarse.

En las últimas 24 horas, 10 mil personas, la mayoría mujeres y niños, cruzaron la frontera con Líbano para ponerse a salvo de un inminente ataque.

Los bancos están llenos de clientes que hacen filas para sacar todo su dinero y buscar alguna forma de huir de la capital o del país.

 

El ala de la red terrorista Al Qaeda en Irak y Oriente Medio amenazó con vengarse del régimen del presidente sirio Bashar al-Assad por el presunto ataque químico de la semana pasada cerca de Damasco, que dejó al menos mil 300 muertos.

En un comunicado, difundido en sitios islamistas tras una reunión con varias facciones sirias, el Estado Islámico en Irak y Levante (ISIL. por sus siglas en inglés) advirtió que castigará a Siria, según un reporte del centro de monitoreo SITE.

El grupo islamista, ligado a la red terrorista Al Qaeda, amenzó con acabar con las fuerzas de seguridad sirias y atacar objetivos del régimen de al-Assad, en represalia al ataque con gases tóxicos del 21 de agosto pasado en la localidad de Ghota, cercana a Damasco, la capital.

"Las facciones que participaron en la reunión han decidido llevar a cabo un ?Volcán de venganza? en respuesta a las masacres del régimen contra nuestro pueblo en Ghouta la última de las cuales fue con armas químicas", subrayó.

En su declaración, fechada el 26 de agosto pasado, eL ISIL explicó que concentrarán su venganza en las agencias de seguridad siria, puntos de apoyo y suministro, así como centros de entrenamiento e infraestructura militar, destacó el reporte de SITE.

El grupo, encargado de monitorear sitios de organizaciones islamistas, destacó que la declaración comenzó a difundirse la víspera en varios páginas de Internet frecuentadas por extremistas y continúa este miércoles en varias de ellas.

La amenaza se conoce en momentos en que en que Estados Unidos, Reino Unido, Francia, y otras naciones occidentales examinan la posibilidad de una intervención militar en Siria, tras la confirmación de que si hubo un ataque químico en Ghouta.

Pese a que el régimen sirio ha negado de manera tajante su responsabilidad en dicho ataque y acusa a los rebeldes que luchan para derrocar al presidente al-Assad, Estados Unidos se prepara para una intervención militar inminente.

 

El ex presidente cubano Fidel Castro desmintió hoy que Cuba, presionada por Estados Unidos, haya evitado la llegada a La Habana, procedente de Moscú, del ex contratista Edward Snowden, quien filtró secretos de espionaje de Estados Unidos.

De acuerdo a la versión, difundida por el diario ruso Kommersant, Cuba había pedido a las autoridades rusas que impidieran que Snowden tomara el vuelo de la aerolínea Aeroflot con destino a la capital cubana cediendo así a presiones de Washington.

En una Reflexión publicada este miércoles en la prensa estatal Castro, de 87 años, acusó de libelo y "rotativo mercenario" a Kommersant, alegando que en su época fue "uno de los más perversos medios al servicio de la extrema derecha contrarrevolucionaria".

"Ignoro si alguien en algún lugar le dijo algo o no a Snowden, porque esa no es mi tarea", dijo el líder cubano, quien expresó su admiración por "lo valiente y justo" de las filtraciones de Snowden, el cual se encuentra actualmente refugiado en Rusia.

En su artículo titulado "La mentira tarifada", Castro opinó que el ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos, prestó un servicio al mundo al revelar la política repugnantemente deshonesta del poderoso imperio que miente y engaña al mundo".

Estados Unidos quiere juzgar a Snowden por haber filtrado a la prensa datos sobre programas de espionaje de Washington, revelación que ha desatado un escándalo en varios países donde fueron aplicados.

"Con lo que no estaría de acuerdo es que alguien, cualesquiera que fuesen sus méritos, pueda hablar en nombre de Cuba", expresó el ex gobernante cubano, quien delegó sus cargos en su hermano Raúl desde 2006 debido a una grave enfermedad.

"Es absolutamente claro que Estados Unidos tratará siempre de presionar a Cuba como hace con la ONU o cualquier institución pública o privada del mundo, una de las características de los gobiernos de ese país", comentó Castro.

Y agregó que "no sería posible esperar de sus gobiernos otra cosa, pero no en balde se resisten 54 años defendiendo sin tregua ?y el tiempo adicional que fuera necesario?, enfrentando el criminal bloqueo económico del poderoso imperio".

"Nuestro mayor error es no haber sido capaz de aprender mucho más en mucho menos tiempo", apuntó el ex mandatario.

 

El secretario de Defensa estadounidense, Chuck Hagel, insistió hoy en que las tropas de Estados Unidos están "preparadas" si el presidente del país, Barack Obama, decide ordenar un ataque a Siria.

"Hemos deslazado efectivos a la zona para ser capaces de responder a cualquier opción que decida el presidente", afirmó Hagel en una entrevista a la cadena británica BBC.

El secretario de Defensa, quien el domingo ya anunció durante una visita a Malasia que el Ejército estadounidense está listo para un eventual ataque, subrayó que Obama tiene sobre su mesa "todas las opciones para cualquier contingencia" y opinó que "está bastante claro que se utilizaron armas químicas contra la gente en Siria".

"Creo que la inteligencia concluirá que no fueron los rebeldes quienes las usaron y creo que habrá datos de inteligencia bastante buenos para demostrar que el Gobierno sirio fue el responsable", señaló.

Con todo, Hagel declaró que es necesario "esperar" hasta "determinar qué es lo que confirman las pruebas y la inteligencia".

Según informaron hoy altos funcionarios de la Casa Blanca a la cadena NBC, los primeros ataques con misiles en Siria, liderados por Estados Unidos, podrían comenzar "tan pronto como el jueves" y durar tres días.

El Reino Unido, por su parte, prepara un "plan de contingencia" para una eventual acción militar en Siria, según indicó Downing Street, residencia y despacho oficial del "premier" británico.

El Parlamento interrumpirá este jueves su receso estival para debatir la respuesta de Londres al supuesto ataque con armas químicas en Siria, anunció hoy el primer ministro del Reino Unido, David Cameron.

Por otro lado, Rusia advirtió de las "consecuencias catastróficas" que podría tener una intervención en Siria sin el mandato de la ONU, mientras que el régimen sirio retó a la comunidad internacional a presentar "cualquier prueba" que demuestre el uso de armas químicas por parte de su Ejército.

 

La muerte de tres jóvenes palestinos durante una redada israelí en Cisjordania motivó ayer el primer parón del proceso de paz, apenas un mes después de su inicio, al cancelar los palestinos las reuniones previstas para horas más tarde.

La delegación palestina suspendió los dos encuentros que iba a mantener con la israelí en la ciudad cisjordana de Jericó y que hubieran conformado la cuarta ronda negociadora, señaló una fuente oficial palestina.

“La comunidad internacional está siendo contactada para coordinar una respuesta clara a los extremistas que en el Gobierno israelí intentan boicotear las negociaciones de paz”, señaló la fuente bajo condición de anonimato.

Condena internacional. La decisión no supone una suspensión total del proceso de paz, sino simplemente de las reuniones previstas para ayer, si bien los palestinos podrían romper definitivamente el diálogo, que tiene una duración prevista de nueve meses, si “no hay una reacción de condena clara de la comunidad internacional”, indicó la fuente.

El motivo del enfado palestino es la muerte de Robin al Abed, de 34 años y personal de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos (UNRWA), Yunis Yahyuh (22) y Jihad Aslan (20).

Los tres perdieron la vida por fuego del Ejército israelí durante una redada en el campo de refugiados de Kalandia, al sudeste de Ramala, que también dejó quince heridos.

“Atacados con ladrillos”. El Ejército israelí argumenta que agentes de la Policía de fronteras, que habían penetrado en Kalandia para detener a un “operativo terrorista”, se encontraron con “cientos de palestinos” que les “atacaron violentamente con piedras y ladrillos”.

 

 

Un reporte oficial que ubicó presencia de cárteles mexicanos de las drogas en más de mil ciudades de Estados Unidos presentó cifras infladas y basó sus conclusiones en una cuestionable metodología, informó hoy el diario The Washington Post.

Los números del informe, preparado por el desaparecido Centro Nacional de Inteligencia sobre Drogas (NDIC, por sus siglas en inglés), son en el mejor de los casos "engañosos", según el Post.

El diario entrevistó a jefes policíacos y expertos, condujo un análisis de las cifras y dio cuenta de varios casos en que la reportada presencia de los cárteles mexicanos era desconocida aún a las policías de esas comunidades.

"Eso es nuevo para mí", dijo el jefe de la policía en Middleton, Nueva Hampshire, Randy Sobel, mientras que David Lancester, jefe de la policía en Corinth, Missisipi, declaró que no tenía conocimiento de ello.

El Post indicó que los números fueron inflados porque se basaron en gran medida en los reportes hechos por las mismas agencias y no en casos documentados que involucraran a cárteles u organizaciones de las drogas.

Aludió de igual modo a la definición usada por los autores del reporte para determinar la presencia de estas organizaciones, según la cual cualquier persona de origen mexicano detenida por vender drogas podría ser considerada una de éstas.

"La metodología fue deficiente desde el principio", dijo un funcionario del Departamento de Justicia citado por el Post.

La publicación mencionó que lo significativo de este reporte se debe a que ha sido citado con frecuencia por legisladores como base para hacer declaraciones que en ocasiones no reflejan la realidad.

"Estos números son míticos y continúan siendo reforzados en la cámara de ecos" dijo Peter Reuter, investigador y co-fundador del centro de investigaciones Rand.

Aún la Agencia federal Antidrogas (DEA) se distanció del reporte.

"Esos no son números de la DEA. No queremos ser asociados con esta cifra", declaró al Post un funcionario de la corporación que mantuvo el anonimato.

Analistas en el tema dijeron al diario que la diseminación de cifras como estas cae en el viejo patrón de la "guerra contra las drogas" de promover estadísticas cuestionables en un intento por cuantificar el problema y justificar presupuestos.

 

El Comité de la ONU sobre los Derechos del Niño (CRC) advirtió hoy de que los niños son los más afectados por la guerra civil en Siria, con más de 7.000 menores fallecidos en el conflicto, algunos de ellos en el presunto ataque con armas químicas de la pasada semana en la periferia de Damasco.

"El supuesto ataque con armas químicas en los alrededores de Damasco, donde murieron unos 300 civiles, incluyendo muchos niños, es un trágico y horrible ejemplo de cómo los niños están pagando el precio del conflicto en Siria", señaló el comité.

A ese respecto, alertó de que "esta atrocidad" supone una gran violación del derecho a la vida de los menores.

"Quien sea que cometiese esos asesinatos, del mismo modo que todos aquellos responsables de otros crímenes contra los niños, deben ser llevados ante la justicia", dijo la portavoz del comité, Kirsten Sandberg.

El comité tratará la situación de los niños sirios en su próxima sesión que comenzará a mediados de septiembre.

 

 

El Papa Francisco urgió hoy a la comunidad internacional y a todas las partes involucradas a acabar con el conflicto interno que tiene a Siria sumida en la destrucción y la muerte.

 

"Con gran sufrimiento y preocupación continuo a seguir la situación en Siria", clamó durante su bendición dominical con el Angelus, que impartió desde la ventana de su estudio personal a miles de personas congregadas en la Plaza de San Pedro.

 

Lamentó el aumento de la violencia "en una guerra entre hermanos", con el aumento de masacres y actos atroces que se han podido ver en las "terribles imágenes" de la televisión en los días pasados.

Sostuvo que esas escenas lo han empujado, una vez más, a levantar la voz para que se pare el ruido de las armas.

E insistió que no es el enfrentamiento el que ofrece perspectivas de esperanza para resolver los problemas, sino la capacidad de encuentro y de diálogo.

"Desde lo profundo de mi corazón, quisiera manifestar mi cercanía con la oración y la solidaridad a todas las víctimas de este conflicto, a todos aquellos que sufren, especialmente a los niños, e invitar a tener siempre encendida la esperanza de paz", indicó.

"Hago un llamado a la comunidad internacional para que se muestre más sensible a esta trágica situación y ponga todo el empeño para ayudar a la querida nación siria a encontrar una solución a una guerra que siembra destrucción y muerte", apuntó.

Las cadenas de televisión italianas transmitieron en las últimas horas imágenes de supuestos ataques con armas químicas que habrían sido perpetrados por las fuerzas del presidente Bashar al-Assad contra rebeldes que pretenden derrocarlo.

Mientras tanto en el país del Medio Oriente son constantes los enfrentamientos entre ambos bandos en diversas ciudades y que han dejado centenares de víctimas mortales.

 

Más de dos mil bomberos con el apoyo de aviones y helicópteros cisterna combaten hoy en California un incendio forestal que se ha extendido a más de 51.000 hectáreas y amenaza a miles de casas y otros edificios.

Las autoridades indicaron que el suministro de agua de San Francisco podría enturbiarse en las próximas horas debido a las cenizas del incendio que arde cerca del Parque Nacional Yosemite, unos 310 kilómetros al este y un área donde está parte del sistema hidroeléctrico de la ciudad.

El incendio, llamado "Rim fire" (anillo de fuego) alcanzó ayer, el parque Yosemite y hoy los bomberos habían contenido apenas el 5 por ciento del frente de fuego, empujado por vientos de unos 20 kilómetros por hora.

Los incendios forestales son parte del ciclo natural de maduración y renovación de los bosques, pero la extensión de la presencia humana en regiones antes despobladas requiere el esfuerzo, y a veces el sacrificio de vidas de bomberos, para contenerlos y apagarlos.

A su vez, el control de los incendios permite la acumulación de hojarasca y ramas por varias estaciones hasta que, en un período de sequía mayor, la masa combustible se torna incontrolable.

 

El número de niños refugiados sirios que han huido de ese país árabe por el conflicto armado que se registra desde hace más de dos años ha llegado a un millón, según un informe conjunto de dos agencias de Naciones Unidas.

En su declaración conjunta, el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) indicaron que los niños constituyen la mitad de todos los refugiados del conflicto sirio.

Las cifras del informe muestran que alrededor de 740 mil niños refugiados sirios tienen en promedio 11 años de edad y que más de tres mil 500 niños en Jordania, Líbano e Irak han cruzado las fronteras de Siria, ya sea solos o separados de sus familias.

"La juventud de Siria están perdiendo sus hogares, sus familias y su futuro. Incluso después de haber cruzado la frontera los menores se encuentran traumatizados y deprimidos", dijo el alto comisionado de ACNUR, António Guterres.

El ACNUR y el UNICEF estimaron que cerca de siete mil niños han sido asesinados durante el conflicto, que inició en marzo de 2011, y más de dos millones de niños han sido desplazados internamente dentro de Siria.

Algunos de los esfuerzos humanitarios realizados por estas agencias incluyen proporcionar vacunas contra el sarampión, la asistencia psicosocial, educación y abastecimiento de agua.

El informe señala que a pesar de las operaciones, más de cinco mil millones de dólares en fondos siguen siendo necesarios para hacer frente a la crisis de Siria y para satisfacer las necesidades sanitarias y educativas de estos niños refugiados.

"Si bien se necesitan medidas más enérgicas para encontrar una solución política a la crisis en Siria, las partes en el conflicto deben dejar de atacar a los civiles y poner fin a la contratación de niños", concluye el comunicado.

 

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Carlos Alejandra, A.C.