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Al menos 4.150 niños han cruzado la frontera de Siria solos, sin ir acompañados de sus padres o de algún otro familiar, aunque esta cifra solo incluye a los menores registrados, por lo que el dato real podría ser más elevado, informó hoy el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

"Algunos han perdido a sus padres en el conflicto y huyen de la violencia, otros cruzan la frontera para reunirse con otros familiares y algunos son enviados a los países vecinos por sus propios padres para evitar que sean reclutados por grupos armados", indicó hoy en Ginebra la portavoz de Unicef, Marixie Mercado.

Líbano es el que más niños ha recibido, hasta 1.698, la mayor parte de los cuales vive en el área del valle de Bekaa, donde se les está utilizando como mano de obra en tareas agrícolas.

En Jordania residen unos 1.170 niños que han llegado solos, incluso menores de nueve años, que viven fundamentalmente en el campo de Za'atari; mientras que en Irak se estima que hay unos 300 niños que han llegado solos al norte del país.

Unicef recordó que estos niños han sido "testigos y víctimas de niveles horribles de violencia", separados en muchos casos de sus padres o cuidadores, lo que los hace "extremadamente vulnerables" a abusos y a ser reclutados por grupos armados de los dos bandos del conflicto.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia está trabajando en la zona para identificar a estos niños y asegurarles protección, así como un alojamiento seguro hasta que se localice a algún familiar, educación y asistencia médica y psicosocial.

Según Unicef, muchos de estos niños huyen de Siria porque allí no pueden cubrir sus necesidades básicas de hogar, agua y alimento.

Sobre las dificultades para hallar alimento, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU expresó hoy su preocupación sobre la situación en la que vive la gente que está atrapada en las áreas de conflicto, sobre todo en el entorno de Damasco, donde esta agencia ha repartido comida a 3 millones de personas en el último mes.

Su portavoz, Elisabeth Byrds, precisó que el PMA opera ahora en Siria con muchas más dificultades que a comienzos de año, y ha registrado ya cerca de 50 incidentes de robo o confiscación de los camiones de comida por parte de los grupos armados.

 

 

El presidente sirio, Bachar al Asad, instó hoy al mandatario estadounidense, Barack Obama, a escuchar la opinión de su pueblo y dejar de amenazar a Siria con un ataque militar y afirmó que su país no vive una guerra civil, sino un asedio de militantes de Al Qaeda.

"Escuche al sentido común de su pueblo", aconsejó Al Asad a Obama durante una entrevista con la cadena de televisión norteamericana Fox News, en aparente referencia a las encuestas que revelan una desaprobación de la mayoría de los estadounidenses ante el plan formulado el mes pasado por la Casa Blanca para un ataque limitado contra Siria.

 

 

Un saldo de seis muertos y al menos 30 heridos, 11 de ellos en estado crítico, dejó ayer el choque de un autobús contra un tren de pasajeros en las cercanías de Ottawa, informó la policía canadiense.

De acuerdo con los reportes de las autoridades, cinco personas perecieron en el lugar del accidente mientras que la sexta perdió la vida en un hospital de la capital canadiense.

El alcalde de Ottawa, Jim Watson, dijo que el accidente es el peor en la historia de la ciudad y confirmó que uno de los fallecidos es el chofer del autobús de dos pisos que pertenecía a la compañía municipal de transporte, OC Transpo.

Según las versiones, la tragedia se registró ayer a las 8:48 horas locales cuando el chofer del autobús ignoró la barra que da vía libre al paso del tren, por lo que el camión de la compañía Via Rail que se dirigía hacia Toronto chocó en el paso del tren a unos 18 kilómetros al suroeste del centro de Ottawa contra el ferrocarril de pasajeros que en ese instante pasó por el lugar.

TESTIMONIO. Pasajeros del autobús accidentado declararon a medios locales que el chofer no paró ante el señalamiento de alto por el paso del ferrocarril, a pesar de que la barrera estaba abajo y varios pasajeros le gritaron que detuviera el vehículo.

“El conductor no se percató de las luces de señalización de la vía y que la barrera ya impedía el paso. La gente gritó en el autobús poco antes del accidente porque no estaba parando”, dijo a la televisión pública canadiense CBC, Greg Mech, uno de los viajeros.

Pascal Lolgis, otro testigo confirmó que el autobús “no paró”. “Debe haberse quedado sin frenos. O tuvo un ataque o algo. Simplemente no paró. Siguió adelante hasta que fue golpeado”, dijo a medios locales.

 

 

La Casa Blanca criticó hoy el supuesto obstruccionismo de los republicanos en el Congreso a un mayor control sobre la venta de armas, e instó a los legisladores a que "escuchen la voz" de sus electores para frenar la violencia derivada de las armas.

Durante su rueda de prensa habitual, el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, aseguró que, al oponerse a un mayor control de las armas en abril pasado, los republicanos sólo están respondiendo a los intereses de un pequeño grupo de presión.

"Cuando votas en contra del 80 % o 90 % del pueblo estadounidense, cuando votas en contra de la mayoría de tus electores, en respuesta o por órdenes de un pequeño grupo de interés, le estás sirviendo a ese grupo, no a los electores", se quejó Carney, en alusión a las presiones de la influyente Asociación Nacional del Rifle.

Aunque algunos demócratas votaron en contra de una medida que exigía una extensa revisión de antecedentes para los compradores de armas, Carney aseguró que la mayor oposición vino de los republicanos.

Carney rechazó la sugerencia de que Obama se haya resignado a la "nueva normalidad" de la violencia generada por las armas y seguirá presionando, incluso a través de sus poderes ejecutivos, para reducir ese tipo de violencia.

"Continuaremos instando al Congreso a que escuche las voces de sus electores y aprueben la correspondiente legislación" para el control de las armas, subrayó el portavoz.

Asimismo, destacó las medidas administrativas que ha tomado Obama para reducir la violencia generada por las armas, un asunto que nuevamente cobró fuerza a raíz del tiroteo del lunes en el interior de una instalación de la Marina en Washington.

El ataque, que dejó 13 muertos, incluyendo al atacante, es el cuarto tiroteo más mortífero en la historia reciente del país.

El debate sobre el control de armas siempre ha cobrado protagonismo tras cada episodio de violencia indiscriminada: en una escuela primaria en Newton (Connecticut) en diciembre pasado; en un supermercado en Tucson (Arizona) en enero de 2011; en una sala de cine en Aurora (Colorado) en julio de 2012, o una base militar en Fort Hood (Texas), en 2009.

Las declaraciones de Carney se produjeron en víspera de una jornada de presión ante el Congreso que tienen previsto realizar activistas de Newtown que piden un mayor control de las armas.

Nueve meses después de la tragedia en la escuela primaria de Sandy Hook, en Newtown, que dejó 20 niños y seis adultos muertos, los activistas y varios familiares de esas y otras víctimas de la violencia visitarán el Congreso en busca de ayuda.

El ataque de ayer en el complejo de la Marina ha dado un nuevo sentido de urgencia al asunto, según dijo a la cadena ABC Darren Wagner, padre de dos niños que sobrevivieron a la masacre en Newtown.

"Me da rabia como padre, como agente de policía, como socorrista", dijo Wagner.

En total, más de 90 activistas de la Alianza para la Acción de Newtown, recorrerán desde mañana y a lo largo de esta semana los pasillos del Congreso para presionar por una ley que amplíe la revisión de antecedentes penales y médicos para los compradores de armas.

Mientras, el grupo Alcaldes contra las Armas Ilegales ha programado una movilización para el próximo jueves para retomar la campaña de presión a favor de la medida que fracasó en el Congreso en abril pasado.

 

Al menos 30 personas murieron hoy y 110 resultaron heridas en una serie de explosiones con coches bomba registradas en varias zonas de Bagdad, informó a Efe una fuente del Ministerio iraquí del Interior.

El número total de víctimas en todo el país en esta jornada asciende a 43 muertos, ya que trece personas fallecieron en otros actos de violencia fuera de la capital, añadió la misma fuente.

Dos coches bomba estallaron en un mercado popular en Ciudad Sadr, en el este de Bagdad, en el atentado más sangriento registrado en la capital, mientras que se también se registraron explosiones en la plaza de Al Naser, en el centro de la ciudad, en la zona de Al Batauin, y en la céntrica plaza de la Victoria, entre otros lugares.

Las fuentes añadieron que 110 personas resultaron heridas en los diferentes atentados y trasladados de urgencia a hospitales de la capital.

Ningún grupo ha reivindicado hasta el momento la autoría de esta nueva ola de atentados en Bagdad.

En cuanto al resto de ataques, el más grave se registró en la ciudad de Al Faluya, 50 kilómetros al oeste de Bagdad, donde perecieron tres policías y cuatro hombres armados en enfrentamientos.

Además, doce agentes resultaron heridos en este ataque, lanzado por un grupo armado contra la comisaría de Al Tahadi.

En el centro de esta misma ciudad, un policía pereció y un civil sufrió heridas de gravedad al ser tiroteados por hombres armados.

Otros dos policías fallecieron y dos resultaron heridos por el impacto de un proyectil de mortero contra una comisaría en la zona de Al Mushahada, 35 kilómetros al norte de Bagdad.

Tres personas perdieron la vida en otros actos violentos registrados en la zona de Al Taremia, al norte de la capital; en Al Shaab, al noreste de Bagdad, y en la provincia de Diyala.

 

 

Doce personas fueron asesinadas ayer por la mañana en el cuartel del Mando de Operaciones de la Armada en Washington, a menos de cinco kilómetros de la Casa Blanca y dos del Capitolio, cuando un hombre armado con un rifle de asalto y una pistola abrió fuego. El FBI ha confirmado la identidad del tirador a través de las huellas digitales como Aaron Alexis, de 34 años, de raza negra y contratista militar residente en Texas.

Los disparos comenzaron en torno a las 8:20 de la mañana, y según testigos, el tirador actuó desde el cuarto piso de un edificio del centro militar, complejo donde trabajan unas tres mil personas y que está considerado de máxima seguridad.

Segundo sospechoso. El tirador resultó muerto en el ataque, según confirmó la policía, que aseguró tener “múltiples datos” que la situaban tras la pista de otros dos posibles asaltantes, un hombre blanco y otro negro, el primero de los cuales ha sido absuelto de sospecha según avanzaba el día.

Alexis podría haber actuado con la ayuda de un segundo sospechoso, un hombre negro de unos 40 años, con patillas canosas y vestido con un uniforme de estilo militar verde oliva, que huyó del lugar.

Sin motivo conocido. El alcalde de la ciudad, Vincent Gray, confirmó que las fuerzas de seguridad aún no han encontrado al segundo sospechoso de la matanza. Declaró a que las primeras investigaciones descartan el móvil terrorista, pero dijo que se desconocían los motivos.

 

Colombia se defenderá con rigor frente a las "infundadas pretensiones" de Nicaragua de obtener más espacio en el Mar Caribe, a través de una nueva demanda ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ), anunció hoy la cancillería colombiana.

La dependencia informó que se recibió este lunes el texto de una demanda presentada por Managua ante la CIJ, "en relación con la pretensión nicaragüense sobre áreas de plataforma continental situadas más allá de las 200 millas de la costa de ese país".

En un comunicado, la cancillería señaló que Colombia "está preparada para hacer frente a estas infundadas pretensiones de Nicaragua, y las confrontará con toda la determinación y el rigor que exige la defensa de los legítimos derechos de Colombia".

Aseguró que "esta acción (de Managua) no sorprende a Colombia", pues ya lo había anticipado el presidente, Juan Manuel Santos, el pasado 9 de septiembre, cuando en una alocución, consideró inaplicable el fallo de 2012 que definió los límites.

En una sentencia, emitida en noviembre pasado, la Corte Internacional de Justicia, con sede en La Haya, cedió a Nicaragua una extensa porción de mar territorial colombiano en el Caribe, rica en petróleo y reserva marina.

Tras varios meses de consultas con expertos, Santos anunció la semana pasada que la sentencia es inaplicable porque la Constitución de Colombia establece que los límites sólo pueden modificarse mediante un tratado avalado por el Congreso.

En la nota oficial, el Ministerio de Relaciones Exteriores dejó en claro que "Colombia tiene una plataforma continental continua e integrada, sobre la cual ejerce los derechos soberanos que otorga el derecho internacional".

"La desmedida ambición de Nicaragua afecta no sólo áreas que le corresponden a Colombia, sino también de otros países como Panamá, Costa Rica y Jamaica", puntualizó el comunicado, divulgado este lunes en Bogotá.

 

 

Avanzan lentamente las labores encaminadas a reflotar el Costa Concordia, el crucero que desde enero de 2012 se encuentra encallado en la isla italiana del Giglio tras una maniobra peligrosa de su capitán.

Desde la mañana de este lunes centenares de técnicos se encuentran abocados a una maniobra que casi no tiene precedentes en la historia de la navegación y que busca extraer entera a la nave de 114 mil toneladas y 70 metros de altura.

La operación, que tendrá un costo de unos 600 millones de euros (800 millones de dólares), incluyó la instalación de 15 flotadores-estabilizadores sobre el lado derecho del barco, que se sumaron a otros iguales colocados en la parte izquierda.

El sistema permite la evacuación del agua del interior del crucero y al mismo tiempo ofrece empuje para la reflotación.

Tras cinco horas de trabajo el barco se había enderezado de unos tres grados. Al mediodía la carcaza se había ya despegado de las rocas en las cuales estaba encallado y a las 15:00 horas se había alzado dos metros de los escollos.

A las 18:00 horas se suspendieron momentáneamente las operaciones a causa del mal tiempo, pero estas serán retomadas a las 21:00. En los trabajos se utilizan cables de acero cuatro veces más grandes de los que soportan la Torre Eiffel.

Al momento de la suspensión, el vehículo había alcanzado 10 grados de rotación, de los 65 necesarios para su remolque.

"Todo procede según los planes preestablecidos", afirmó Sergio Girotto, responsable del proyecto coordinado por la empresa Titan-Micoperi.

"Nuestro momento decisivo equivale a 20 grados. Cuando lleguemos a esa rotación intervendrán fuerzas externas, los cajones llenos de agua y la gravedad natural. Nuestra etapa intermedia es esta", sostuvo, por su parte, Franco Gabrielli, jefe del departamento de la Protección Civil italiana.

Todas las operaciones son coordinadas desde una sala de control, en la cual trabaja un equipo de 12 personas.

Los 36 cables de acero son fundamentales para mantener en su lugar a los 290.2 metros de largo y 35.5 de ancho.

Los trabajos se extenderán durante toda la noche para movilizar el crucero tras 21 meses del naufragio, desde aquel 13 de enero de enero de 2012, durante el cual 32 personas fallecieron, de los tres mil 216 pasajeros.

Tras el reflote, se reiniciará la búsqueda de los cuerpos de dos desaparecidos, producto de una maniobra peligrosa realizada por su comandante Francesco Schettino, conocido mundialmente como "capitán cobarde". 

 

Una hacienda propiedad del fallecido narcotraficante colombiano Pablo Escobar Gaviria y localizada en el noroeste del país, fue ocupada ayer por las autoridades con fines de extinción de dominio (pérdida del derecho de una propiedad), después de 20 años de permanecer en el anonimato judicial, informó la Fiscalía.

La propiedad, que se llama Calandaima y está en la zona rural del municipio de Envigado, departamento de Antioquia, está fraccionada en dos haciendas y tiene un valor de alrededor de 4,1 millones de dólares.

“Son bienes que eran de Pablo Escobar y que hace 20 años estaban perdidos en los procesos de la Fiscalía, pero que gracias al plan de previsión del fiscal general, Eduardo Montealegre, hoy tenemos este excelente resultado”, aseguró en rueda de prensa el jefe de la Unidad para la extinción de dominio y contra el lavado de dinero de la Fiscalía, Julián Quintana, quien indicó que la finca pasa a control del gobierno.

Estados Unidos y Rusia lograron hoy aquí llegar a un acuerdo sobre el control del arsenal de armas químicas en Siria, anunciaron el secretario de Estado norteamericano John Kerry y el ministro ruso de Exteriores, Sergei Lavrov.

En rueda de prensa conjunta al término de sus reuniones, Kerry y Lavrov dijeron que ambos países acordaron que el gobierno de Siria destruya su arsenal de armas químicas y lo ponga bajo control de la comunidad internacional hasta que esta compleja operación sea completada.

Después de tres días de intensas negociaciones en un lujoso hotel de Ginebra, Kerry subrayó que uno de los puntos acordados y según expertos, uno de los más discutidos, es el de las sanciones contra el régimen del presidente Bashar al Assad, si no cumple su compromiso.

Kerry enfatizó que si Assad no honra su compromiso bajo el Artículo 7 de la carta de Naciones Unidas, el Consejo de Seguridad autorizaría sanciones contra Assad, incluyendo la incursión militar.

Asimismo, Kerry anunció que Siria tendrá que entregar en siete días información sobre la cantidad y ubicación de su arsenal de armas químicas para evitar un ataque.

Además, los inspectores que verificarán la operación deben estar sobre el terreno antes de noviembre y la destrucción o eliminación de las armas químicas debe ser completada a mediados de 2014.

Por su parte, Lavrov insistió en la necesidad de asegurar que el conflicto en Siria se resuelva por la vía pacífica y subrayó la importancia de impulsar la realización de la conferencia de paz denominda Ginebra 2.

Ambos diplomáticos continuarán con los esfuerzos de lograr que se lleve a cabo la conferencia de paz para Siria con el fin de que las partes beligerantes y las potencias involucradas logren una salida pacífica al conflicto.

 

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Carlos Alejandra, A.C.